Cavidades Naturais Subterrâneas

Cavernas são ecossistemas frágeis e delicados. Nestes ambientes, fluxos de energia estão se processando a cada momento, sendo preciso todo cuidado quando existem intervenções humanas.

Constituídas por um sistema de canais horizontais e/ou verticais, com fraturas e estruturas geológicas de variações irregulares, as cavernas formam um complexo sistema de condutos de excepcional beleza cênica, onde a ação da água, em algum momento do tempo geológico e por meio de diferentes processos, dissolveu a rocha matriz.

Podemos considerar que as rochas solúveis são indicadores da ocorrência de cavernas. As rochas contendo minerais solúveis, como a calcita, halita ou sal (NaCl), gipsita, anidrita e dolomita abrigam a maioria das cavernas no Brasil e no mundo.

Contudo, rochas siliciclásticas como arenitos e quartzitos, e litologias ferríferas, como formações ferríferas bandadas e canga, constituem parte importante do patrimônio espeleológico nacional.

 

Gruta dos Crotes-Felipe Guerra-RN-Jocy Cruz1

Formação:

Parte do dióxido de carbono na atmosfera é carregado para a superfície da terra pelas águas das chuvas. Através do processo de dissolução da rocha matriz, surgem soluções químicas que exercem importante papel na formação dos espeleotemas.

Os espaços, condutos e vazios na rocha vão sendo lentamente modelados pela ação do soluto, o qual pode ser exemplificado conforme as fórmulas a seguir:

 H2O ( Água )  +    CO2 ( Dióxido de Carbono )  ==> H2CO3 ( Ácido carbônico );

H2CO3 ( Ácido carbônico )  +   CaCO3  ( Carbonato de Cálcio ) ==>  Ca(HCO3)2m ( Bicarbonato de Cálcio ).

As cavernas podem ser consideradas como ambiente frágil, onde um delicado ecossistema se interage. Neste ambiente os organismos vivos (parte biológica) e os recursos abióticos (ar, rocha e água) agem de maneira harmônica e equilibrada, favorecendo que a reciclagem de nutrientes entre os componentes seja evidenciada a cada momento.

É importante ressaltar que no ecossistema cavernícola tanto o complexo orgânico como os fatores físicos contribuem para constituição de um específico habitat de maneira que o ambiente estabeleça um fluxo de energia e uma ciclagem de materiais entre as partes vivas e não-vivas de forma constante e exclusiva.

 

Caverna e cachoeira Leonardo da Vinci - Altamira-PA - Diego Bento

Importância:

A preservação e conservação das cavernas, sítios espeleológicos e suas respectivas áreas de influência, tem como objetivo a manutenção destes sistemas ecológicos, sensíveis e diferenciados.

Nas cavernas é possível o desenvolvimento de estudos científicos, da investigação minuciosa e sistemática em diversos campos do conhecimento, a fim de proporcionar a sociedade a melhor opção de crescimento social e econômico através do adequado uso desse frágil ecossistema, conforme a seguir:

- Podem funcionar como opções de lazer (práticas recreativas, esportivas e de contemplação), desde que sejam respeitadas regras mínimas de proteção e conservação do ambiente.

- As cavernas exercem importante papel no armazenamento estratégico de água, com a carga e recarga de aquíferos.

- Possibilita adequada utilização, com vistas a exercer o papel de importante fonte de atividade economicamente viável, tais como o turismo, esporte, e seus benefícios associados.

- Registram informações relativas aos processos geológicos, possibilitando pesquisar a origem, a formação e as sucessivas transformações das rochas locais e do paleoclima outrora ocorrido na região.

- Protegem e conservam minerais raros ou formações geológicas inigualáveis.

- Conservam de forma eficiente interessantes informações da vida pretérita em seus sítios fossilíferos e arqueológicos, nos quais é possíveis identificar, catalogar e pesquisar espécies de animais e vegetais fósseis, bem como o estudo cultural dos povos do passado, onde documentos, monumentos e objetos compõem importantes registros dos hábitos vividos de uma determinada sociedade.

- Propiciam eficiente abrigo para conservação de habitats de espécies endêmicas e ameaçadas de extinção, tanto da fauna como da flora.

- Podem desempenhar a função de locais reservados à manifestações culturais e sociais.